¿ El maíz es una fruta, vegetal o grano ?

Un argumento interminable que incluso se extiende por toda America. El argumento plantea la pregunta: ¿El maíz es un grano, un vegetal o un fruto? El estado de Nueva York argumentaría que el maíz es de hecho un vegetal, incluso haciéndolo su vegetal del estado. Incluso con un título como vegetales estatales, la pregunta todavía persiste, ¿el maíz es realmente un vegetal?

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¿El maíz es un vegetal?

Hablando desde un punto de vista botánico, el maíz se clasifica como un grano, no como un vegetal. Para ahondar más en esta pregunta, un rápido vistazo a los aspectos técnicos botánicos del maíz es necesario.

maíz es un vegetalPara identificar la diferencia entre una fruta y un vegetal, la planta del origen necesita ser mirada. Si el sujeto proviene de la parte reproductiva de la planta, se clasifica como un fruto, mientras que si fuera de la parte vegetativa de la planta sería un vegetal. Manteniendo estos términos en mente, el maíz es una fruta seca, más comúnmente conocida como un grano.

Si el maíz es un grano o un vegetal, es un argumento que prevalecerá probablemente, aunque los contestants de ese discusión nunca discutirán su renombre, y porqué lo harían? El Consejo de Granos Enteros y el USDA (Departamento de Agricultura de los Estados Unidos) describen apropiadamente por qué el maíz ha acumulado tanta popularidad:

  • El maíz es el segundo en producción en todo el mundo. Solamente en los Estados Unidos, los campos de maíz ocupan aproximadamente 80 millones de acres de tierra.
  • Desde el punto de vista internacional, más del 20 por ciento de la nutrición del mundo involucra maíz.
  • La mayor parte del maíz cultivado en los Estados Unidos se utiliza para alimentar el ganado y algunas mascotas también debido a sus bajos costos y márgenes de beneficio.
  • El maíz no sólo proporciona la nutrición, sus beneficios se ramifican a los artículos no-alimentos como cosméticos, etanol, medicina, telas, tinta y pegamento.
  • Aceites de cocina, bebidas, almidón y edulcorantes de alimentos son todos los subproductos de maíz procesado.

¿El maíz es bueno o malo para usted?

Después de resolver la controversia “es un maíz vegetal”, aquí hay algo que importa más para usted:

Malos efectos del maíz

No hay duda de que el maíz es de hecho un vegetal saludable, aunque se queda corto en comparación con otros. Se refiere como vegetal amiláceo y se clasifica a menudo junto con otros alimentos almidonados como pasta, pues el valor nutritivo que ofrecen es más bajo que el valor ofrecido por las verduras no-almidonadas. Patatas, guisantes, patatas dulces y frijoles se clasifican junto con el maíz como verduras amiláceas.

La Asociación Americana del Corazón afirma que los alimentos ricos en almidón, en comparación con los alimentos no ricos en almidón, son altos en calorías y carbohidratos, pero bajos en fibra, vitaminas y minerales. Quince gramos es la cantidad promedio de carbohidratos en el maíz (según la extensión de la Universidad de Illinois). Alimentos que contienen altas cantidades de carbohidratos pueden aumentar el azúcar en la sangre, lo que significa que las personas diabéticas deben vigilar su ingestión de maíz.

Beneficios del maíz

  • Proteína y grasa

La principal función de las proteínas es reparar las células y construir músculos. El maíz dulce lleva una pequeña cantidad de proteína (5 gramos de proteína en una porción de una taza). Dado que la cantidad recomendada de proteína para un cuerpo masculino es de 56 gramos y para las mujeres de sus 46 gramos, el maíz dulce es un plato popular con carnes, pollo, carne magra o cerdo. Al ser baja en grasa, la mantequilla se añade al maíz dulce para aumentar su contenido de grasa.

  • Fibra

La fibra ayuda a estabilizar los niveles de azúcar en la sangre, prevenir el estreñimiento y frenar el efecto del colesterol alto. La fibra es también ventajosa para la gente que intenta perder el peso mientras que da la sensación de estar llena mucho después de la ingestión. El maíz dulce contiene aproximadamente 3,5 gramos de fibra por taza, con la dosis diaria recomendada de 30 gramos (para los hombres) y 20 gramos (para las mujeres).

  • Potasio

El potasio es un nutriente importante para el cuerpo humano, necesario para la función cardíaca, la contracción muscular y la fabricación de huesos más fuertes. La cantidad de potasio que se encuentra en una taza de maíz es de aproximadamente 330 miligramos – con 4,7 gramos de la dosis recomendada por día, independientemente del sexo. Para compensar su falta de potasio, el maíz puede ser un plato de acompañamiento con frijoles o espinacas para cumplir con la dosis recomendada de potasio.

  • Vitamina A

Siendo un antioxidante, la vitamina A es naturalmente muy importante para el cuerpo, pero su funcionalidad no se detiene allí. La vitamina A es utilizada por el cuerpo humano para aumentar la fuerza de los tejidos conectivos y ayuda a humedecer las membranas mucosas en los pulmones. La dosis recomendada por día de vitamina A es de 3000 unidades internacionales (para hombres) y 2000 unidades internacionales (para mujeres), con maíz dulce que contiene 310 unidades internacionales por taza.

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