¿Las velas de citronela realmente funcionan para los mosquitos? La respuesta puede sorprenderte

Los días de verano pueden sentirse gloriosos después de un largo invierno. Sin embargo, desafortunadamente, junto con los días calurosos y soleados, vienen los mosquitos.

Naturalmente, muchas personas se esfuerzan por repeler a los mosquitos de la manera más efectiva posible. Y, a menudo, recurren a velas de citronela (como el Cutter Citro Guard ). Pero, ¿realmente funciona la citronela, o es solo una exageración?

¿Funcionan las velas de citronela?

La citronela es un aceite natural que repele a los insectos. Se destila de dos tipos de hierba, según el Centro Nacional de Información sobre Pesticidas . Si bien actualmente está aprobado como seguro para los humanos y el medio ambiente por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., Eso no significa que sea efectivo. Y, debido a que es un «pesticida de riesgo mínimo» en términos de su efecto sobre la salud humana, está exento de la evaluación de la EPA.

Se supone que el aceite funciona enmascarando los aromas que son atractivos para los insectos, según el NPIC . Sin embargo, el centro señala que no ha encontrado estudios que demuestren que esto realmente funciona. Un artículo en el Malaria Journal de 2011 dice que las personas han estado usando plantas para ahuyentar a los mosquitos desde los griegos y los romanos, y la citronela es ahora «uno de los repelentes naturales más utilizados en el mercado».

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¿La citronela funciona para repeler a los mosquitos? PAULO WHITAKER / Reuters

El artículo explica que los productos con una base de citronela solo son efectivos como repelente de mosquitos durante aproximadamente dos horas, porque los aceites se evaporan rápidamente. También dice que los productos como las velas ayudan al evaporar continuamente el aceite, pero los autores señalan que los estudios de campo muestran que el uso de velas solo reduce las picaduras de mosquitos a la mitad y concluye que «… por el momento, los viajeros a áreas endémicas de enfermedades no deberían se recomienda repelentes a base de citronela «.

«El aceite de citronela es repelente a los mosquitos hasta cierto punto, pero la cantidad que se apaga con una vela no va a ser muy efectiva», dijo Eric Hoffer, presidente de Hoffer Pest . «En la mayoría de los casos, una vela de citronela solo contendrá un 5% de concentración de citronela o menos».

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. No incluye productos de citronela en su lista de repelentes de mosquitos recomendados.

Alternativas naturales repelentes de mosquitos

Los productos que contienen aceite de eucalipto de limón, que proviene del árbol de eucalipto de goma, son mucho más efectivos que la citronela, dijo Hoffer. «Las personas que usan repelentes botánicos deben ser conscientes de que son menos efectivas y necesitarán volver a aplicarse con frecuencia, pero el 30% de aceite de eucalipto de limón suele ser una concentración suficiente para mantener a los mosquitos alejados durante unas pocas horas seguidas», agregó.

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